Elke maand interview ik een ondernemer omdat ik benieuwd ben

naar wie zij zijn achter de schermen en hoe zij hun

ondernemingsproces aanpakken.

Deze maand aan het woord: Filip Smet

  • Master Handelsingenieur
  • Vlerick – MBA
  • CEO Lemon Companies
  • Mentor bij The Birdhouse
  • Daddy to be

Waarom doe jij wat je doet?

Ik ben beginnen ondernemen voor dat gevoel van vrijheid. Ik heb eigenlijk drie kernwaarden:
  • Plezier in alles wat ik doe. Als je jezelf niet meer kan amuseren dan moet je je afvragen waarom je het doet. Als je ’s morgens in de spiegel kijkt bedenk dan: moest dit mijn laatste dag zijn, zou ik ‘m op dezelfde manier beleven als dat ik nu ga doen? Je kan daar onmogelijk elke dag ‘ja’ op zeggen, maar als je drie à vier op zeven volmondig ‘ja’ antwoordt dan denk ik dat je goed bezig bent. Ik kan wel oprecht zeggen dat ik dat de laatste jaren heb gehad.
  • Zelfontplooiing: ik vind het belangrijk om bij te leren en volg veel opleidingen. Voor mij is een goede ondernemer elk jaar een andere persoon qua kennis.
  • Impact op hetgeen ik doe en met de mensen waarmee ik samenwerk.

Zijn dit jouw waarden, of de waarden van Lemon?

Als je net een startup begint is je identiteit sterk gelinkt aan je bedrijf. Wat je hierbinnen allemaal ziet was tot zes maanden geleden 100% Filip Smet maar nu niet meer omdat ik veel heb losgelaten. Ik heb mezelf positief overbodig gemaakt in de operationele gang van zaken. Tot vijftig personen kan je alles alleen beheersen, maar vanaf dat je wil groeien moet je verantwoordelijkheid loslaten. Nu keur ik niets meer goed. In het begin is dat eng want ik zou veel dingen anders doen. Maar op zich voelt dat loslaten ook goed, het is een heel andere manier van ondernemen.

Niet kunnen loslaten is de limiterende groeifactor.

FilipCEO Lemon Companies

Wat bedoel je met dat je de dingen anders zou aanpakken?

Er worden soms beslissingen gemaakt die ik anders zou doen maar daarom is het niet verkeerd natuurlijk. Ik geloof sterk in ‘learning by experience’: de beste manier van leren is volgens mij als je zelf tegen de muur loopt. Daar is niets mis mee! Je moet wel zelf de vrijheid geven om bepaalde beslissingen te maken, want anders werpen ze steeds dat aapje op je schouder.
Tot een jaar geleden kreeg ik duizend aapjes op mijn schouder geworpen. En ik dacht altijd, oh, ik ga dat aapje even zelf oplossen. Maar je moet dat eigenlijk gewoon meteen teruggooien.
Ik ben ook zo opgevoed. Wanneer ik met een probleem naar mijn vader kwam zei hij: “Interessant. Denk zelf nu eens na, hoe zou je dit oplossen?” En die techniek gebruik ik nu zelf continu in het bedrijf.

Waar wil je naartoe?

Ik wil impact blijven maken en daarvoor moet ik blijven groeien.

Wat maakt dat impact zo belangrijk is voor jou?

Ik vraag mezelf ook wel af of dat groeien misschien een verslaving is. De laatste maanden ben ik meer op zoek gegaan naar mijn ‘why’: waarom doe ik dit allemaal? Mijn vrouw is zwanger, werkt ook lange dagen en wij eten ongeveer één dag per week samen. Op dit moment voelen we ons hier goed bij want het draait bij ons om kwaliteit. Maar met de komst van de baby zullen er wel wat dingen moeten veranderen.

Je spreekt over je ‘why’, ben je er al uit?

Ja, ik heb een value manifesto geschreven dat opgebouwd is rond mijn drie kernwaarden. Dat document pas ik regelmatig aan, het is in constante ontwikkeling. Daarnaast maak ik maandelijkse updates. Het is een soort dagboek dat ik al drie jaar bijhoud en waar ik steeds mijn belangrijkste pijlers (werk, vrienden & familie, persoonlijke ontwikkeling, community) evalueer. Ik schrijf dit op papier zodat ik het beter memoriseer.

Wat zijn voor u de grootste bedreigingen of uitdagingen?

Ik noem dat interessante situaties. Nummer één is: de tent moet blijven draaien. Er hangt veel verantwoordelijkheid aan vast want het is niet meer enkel uw probleem maar het probleem van vijftig andere mensen.

Je kan enkel verantwoordelijkheid van je mensen verwachten als je het zelf volledig loslaat en hen laat beslissen.

FilipCEO Lemon Companies

Hoe voelt dat, die verantwoordelijkheid?

Tot vorig jaar voelde ik me daar alleen verantwoordelijk voor. Maar nu hebben we verschillende structuren opgezet waardoor het niet meer allemaal van mij afhangt. Vroeger was de insteek: ‘Filip zal dat wel oplossen’. En dat kwam ook door mezelf omdat ik dat allemaal naar mij toe trok. Maar het grootste inzicht was dat je pas bepaalde verantwoordelijkheid van mensen kan verwachten als je dat zelf ook loslaat en de mensen zelf laat beslissen. Anders gaat dat niet: als jij voortdurend mee gaat interferen in dat team, dan vernietig je de hele kracht van het team en de teamleider.

Wat is je focus nu qua werk?

Rapporteringen opvolgen, naar het verleden kijken, groei vastleggen, doelstellingen bepalen enz.

Hoe hou je nog contact met iedereen?

Ik verander om de zoveel weken van stoel. Ik heb een aparte bureau maar die gebruik ik zelden.

Wat is jouw rol?

Een mentor. Daar wil ik naartoe, maar ik ben er nog niet. Ik wil er naar toe werken dat ik niet meer door mijn agenda geleefd word. Dat is nu nog veel te hard: elke seconde van mijn dag wordt ingepland en ik heb daar zelf niet altijd iets in te zeggen. Dus ik wil eigenlijk naar een situatie waar ik hier kan rondlopen en kan mentoren naar andere ondernemers binnen de groep.

Als je niets doet of niets durft dan gaat er ook niets gebeuren.

FilipCEO Lemon Companies

Wat wil je meegeven aan andere ondernemers?

  • Bepaal voor jezelf wat voor ondernemer je bent : haal je energie uit jezelf of uit contact met verschillende mensen? Er is een groot verschil tussen ondernemen op je ééntje, of met mensen. Sommige mensen zijn veel betere ondernemers op hun eigen. En als die dan met verschillende mensen samenwerken dan loopt dat ooit mis.
  • Je moet stappen durven nemen. Als je niets doet of niets durft dan gaat er ook niets gebeuren. Denk worstcase: vroeger dacht ik vaak: als dit niet lukt kan ik nog altijd naar mijn vorig werk.
  • Als je samenwerkt met mensen moet er vertrouwen zijn en moet je lange termijndenken. Denk niet aan waar je volgend jaar wil staan maar waar je binnen 10 jaar wil staan.

Je sprak eerder over vrijheid. Wat betekent dat voor jou?

De mogelijkheid om een uur in de auto te stappen en wat rond te rijden. Dat is ook een goede manier van nadenken trouwens. Gewoon vertrekken zonder te weten waar naartoe; dat is bangelijk goed voor de creativiteit.

Je evalueert jezelf ook maandelijks. Wat is de meerwaarde daarvan?

Vroeger zou ik daar geen tijd voor gemaakt hebben omdat ik dacht dat het niet relevant was. Nu zet ik mij elke eerste zondag van de maand aan mijn bureau en vul ik mijn document in met klassieke muziek op de achtergrond. Ik neem echt de tijd om naar mijn voorbije maand te kijken, zowel privé als professioneel. Super powerful, op mijn ééntje hier op kantoor, top!

Het is belangrijk om in uw bedrijf te werken maar het is nog duizend keer belangrijker om aan uw bedrijf te werken.

FilipCEO Lemon Companies

Vroeger moest je er niet van weten en nu wel, waarom?

Horen zeggen van andere ondernemers dat het belangrijk is om aan jezelf te werken. Het is belangrijk om in
uw bedrijf te werken, maar het is nog duizend keer belangrijker om aan uw bedrijf te werken.
Er zijn ondernemers die enkel nog maar aan hun bedrijf werken en die ervoor zorgen dat hun collega’s betere mensen worden. En als dat betere mensen worden, dan wordt ik automatisch ook een beter mens. Je bent maar zo sterk als de mensen rondom jou.
Ik geloof ook heel sterk in: ‘if you are the smartest guy in the room, you’re in the wrong room’. Je moet je omringen met mensen die beter en slimmer zijn dan jezelf.

Waar ben jij niet goed in ?

Ik wil altijd mensen gelukkig maken, dat is echt een valkuil. Ik mijd confrontatie en conflict want dat zuigt veel energie uit mij. Het leven is een energiespel hè. Het draait erom je te omringen met mensen die je energie geven. En je neemt best afstand van mensen die energie vreten. Dat is puur selfish thinking.

Je kan niet alle aapjes oplossen

FilipCEO Lemon Companies

Wat is het voordeel van selfish thinking?

Je kan niet alle aapjes oplossen. Mensen vergeten dat vaak. Je kan niet elk probleem oplossen, je kan niet voor iedereen goed doen. Je kan je maar inzetten op een paar dingen die ook linken met uw normen en waarden. Als je morgen in een vliegtuig zit dat crasht kan je best zien dat je eerst je eigen zuurstofmasker opzet vooraleer je buur te helpen want anders sterf je allebei.

Dus dit pas je ook toe in het ondernemen.

Ja, maar dat is een moeilijke techniek hè, want ik betrap mezelf erop dat ik dat niet altijd doe. Zoals in dat vliegtuig, zeker als dat uw kind is, dan ga je het 99% toch verkeerd doen.

Ik hoor je ook zeggen “ik wil mensen gelukkig maken”. In welke mate

doe je dit voor jezelf?

Ik maak er geen tijd voor.

Gaat “mensen gelukkig maken” ten koste van jezelf?

Ja. Werk is niet alles maar soms laat ik me daar te veel door leiden.

Als je het allemaal opnieuw zou mogen doen, zou je het op dezelfde

manier aanpakken?

Neen, zeker niet. Ik geloof erg in “sometimes you win, sometimes you learn”. Ik zou duizend dingen anders hebben gedaan. Maar ik ben nu wel sterker dan vijf jaar geleden. En waarschijnlijk zal ik binnen vijf jaar nog veel sterker zijn. Dus dat biedt alleen maar opportuniteiten. Het zijn alleen maar interessante situaties.

Die neem ik mee. Geen bedreigingen, enkel interessante situaties.

Bedankt voor dit fijne gesprek.

———

Website Lemon Companies

Laat een bericht achter